Temui Ratu Kecantikan Al Dhafra
Middle East

Temui Ratu Kecantikan Al Dhafra

“Unta No. 1! Unta No. 1!”

Saya baru saja tiba di Festival Al Dhafra, dan anak laki-laki muda dengan kandura, atau tunik panjang, berlari ke arah mobil saya, berteriak sambil mengacungkan jari telunjuk mereka ke udara. Di kejauhan, dua pria menunggangi unta, masing-masing menarik salah satu hewan dengan tali. Salah satu unta terbungkus selimut pemenang berumbai emas.

Di belakang orang-orang itu, perlahan-lahan melintasi bukit pasir, ada konvoi besar truk pikap yang membunyikan klakson. Laki-laki dan anak laki-laki berdiri di tempat tidur kendaraan dan mencondongkan tubuh keluar dari semua jendela, melambai dan bersorak, banyak dari mereka merekam adegan itu di ponsel mereka.

Tanpa berpikir dua kali, saya meninggalkan mobil sewaan kecil saya — toh saya tidak akan pergi jauh ke dalam pasir yang dalam — dan melompat ke belakang pickup terdekat. Saya ingin menjadi bagian dari perayaan dadakan ini.

Festival Al Dhafra tahunan merayakan tradisi Badui, dan berlangsung di tepi Rub al Khali, atau Empty Quarter, yang dianggap sebagai gurun pasir terbesar di dunia, dekat kota Madinat Zayed di Emirat, dua jam berkendara ke barat daya Abu Dhabi.

Sorotan dari pertemuan tersebut termasuk balapan Saluki (anjing-anjing itu dihargai oleh orang Badui karena kecepatan dan penglihatan mereka), pembacaan puisi dan pameran tentang elang dan keahlian tradisional. Dari kurma segar hingga susu unta, ada juga berbagai makanan dan minuman.

Namun, inti dari festival ini adalah kontes kecantikan unta.

Selama acara selama berminggu-minggu, Al Dhafra adalah pusat alam semesta unta. Pada tahun 2019, tahun saya hadir, lebih dari 24.000 unta dari seluruh Timur Tengah memperebutkan hadiah uang 60 juta dirham Emirat — setara dengan lebih dari $16 juta. Sejumlah besar uang juga berpindah tangan karena unta yang sangat indah dijual.

Beberapa peserta menelusuri asal usul kontes kecantikan hingga perselisihan keluarga pada tahun 1993, ketika dua peternak unta harus memanggil beberapa juri independen untuk menentukan hewan mana yang lebih cantik.

Sejak itu, kontes kecantikan unta telah berkembang menjadi industri bernilai jutaan dolar, dengan festival warisan yang disponsori negara diadakan di seluruh negeri.

Tujuan dari Festival Al Dhafra, yang secara resmi diprakarsai oleh pemerintah pada tahun 2008, adalah untuk merayakan budaya Badui, menghasilkan pariwisata dan melestarikan kemurnian ras unta tertentu.

Masyarakat Badui telah menghilang dalam lima puluh tahun terakhir. Perbatasan modern telah melumpuhkan pola penggembalaan nomaden, dan gangguan perubahan ekonomi dan teknologi telah menjungkirbalikkan praktik budaya tradisional lainnya.

Bagi orang Badui urban, festival seperti Al Dhafra adalah salah satu dari sedikit cara mereka dapat mempertahankan tradisi mereka secara bermakna.

Kompetisi kecantikan unta dibagi ke dalam kategori yang berbeda, menurut ras, usia, jenis kelamin dan apakah unta dimiliki oleh seorang syekh atau anggota suku. Namun, kriterianya tetap sama.

Unta yang ideal memiliki kaki lurus yang panjang, leher yang panjang, punuk yang indah (di tempat yang tepat di punggung bawahnya), telinga yang lancip, mata ekspresif yang dibingkai oleh bulu mata yang melengkung ke atas, bibir panjang yang terkulai dan, tentu saja, bulu yang halus dan bulu mata yang lentik. postur elegan.

Tidak ada supermodel yang lengkap tanpa perhiasan, dan seluruh industri bermunculan di sekitar kontes kecantikan untuk menyediakan perlengkapan yang sesuai. Penjahit unta, misalnya, mendirikan kemah di Al Dhafra, di mana mereka menjual tali kekang warna-warni, selimut unta mengkilap yang diikat dengan jumbai perada, dan bahkan kalung berkilauan yang terbuat dari manik-manik plastik dan koin berdawai.

Million Street, jalan yang dilalui para bintang unta, berubah menjadi pasar tenda, karavan, dan truk makanan terbuka.

Pasar bukan sekadar tempat untuk membeli paku dan sampo unta. Juga ditawarkan selimut musim dingin berwarna-warni, set penyajian kopi, kompor, permadani, perlengkapan berburu, kursi lipat, kantong air, dan berbagai macam pakaian. Lampu terang mengiklankan restoran yang menyajikan kebab, kue, dan karak chai manis. Bahkan ada layanan binatu untuk menjaga agar para selebran — baik orang maupun unta — tampak murni.

Wanita Emirat memainkan peran terbatas selama festival. Biasanya dikecualikan dari berpartisipasi dalam kompetisi unta, wanita dan anak-anak menghabiskan banyak waktu mereka di sekitar tenda keluarga mereka atau di pasar terdekat.

Namun, sebagai orang asing, saya tampaknya dibebaskan dari batasan gender dan, selama kunjungan tiga hari saya, dapat berjalan-jalan dengan bebas, menghadiri kontes kecantikan unta dan bergabung dengan pemilik unta di perayaan pemenang.

Saat matahari terbenam dan langit berubah menjadi ungu kehitaman, kanopi yang dihiasi ribuan lampu mulai berkilauan di antara bukit pasir. Di dalamnya ada anggota suku Badui, biasanya tersebar di seluruh wilayah, yang datang ke sini untuk menghormati tradisi mereka. Setiap suku telah mendirikan tenda yang dihias dengan mewah.

Diundang untuk merayakan salah satu kemenangan unta mereka, saya bergabung dengan orang-orang dari keluarga Almuharrami ke tenda mereka yang diterangi, mengikuti Waheela, seorang ratu kecantikan.

“Dia baru saja dinobatkan sebagai unta muda paling cantik di Timur Tengah,” kata Muneef, pemiliknya yang berusia 12 tahun, berseri-seri dengan bangga.

Dan kemudian musik dimulai, dan para pria mengangkat tongkat bambu mereka untuk melakukan yowlah. Selama tarian tongkat tradisional, para pria melantunkan puisi dan mensimulasikan adegan pertempuran. Pada saat saya meninggalkan pesta, langit telah berubah menjadi hitam pekat, dengan pesta pora yang berlangsung hingga larut malam.

Kiki Streitberger adalah jurnalis foto dan fotografer dokumenter yang berbasis di London dan Jerman. Anda dapat mengikuti karyanya di Instagram.


Posted By : hk keluar hari ini