Setelah Banjir, British Columbia Mengambil Potongannya
Americas

Setelah Banjir, British Columbia Mengambil Potongannya

Jalan yang rusak dan jembatan yang hancur hanyalah beberapa dari kehancuran yang menimpa penduduk provinsi barat dan bisa menandakan apa yang akan dibawa oleh perubahan iklim di masa depan.


PRINCETON, British Columbia — Dengan gerimis tipis di udara, seorang wanita muda menyeka air mata saat dia berdiri di beranda rumah abu-abu dan putih yang baru direnovasi. Toilet dan perlengkapan pipa lainnya ada di sampingnya. Sebagian besar isi rumah lainnya berada di jalan dalam tumpukan berlumpur.

Tiga pintu di bawah, rantai tentara dengan seragam kamuflase hijau menumpuk karung pasir di atas tanggul batu-dan-tanah yang dimaksudkan untuk menjaga Sungai Tulameen keluar dari rumah-rumah sederhana di Allison Avenue. Suara mesin dan bunyi bip peringatan mundur dari sebuah ekskavator kecil memenuhi udara saat menggores lumpur, kasur basah, meja ujung, kursi, peralatan dan kaset VHS dari kartun anak-anak.

Hujan lebat yang menyebabkan banjir di Princeton dan di seluruh British Columbia selatan adalah bencana alam skala besar ketiga yang dialami bagian Kanada ini dalam enam bulan — kemungkinan efek kumulatif dari perubahan iklim, menurut para ahli iklim.

Gelombang panas yang memecahkan rekor, banjir dan kebakaran hutan telah menewaskan ratusan warga British Columbia dan telah menyoroti kerentanan Kanada terhadap cuaca ekstrem. Dengan sendirinya, setiap peristiwa telah menyebabkan kehancuran yang meluas, tetapi mereka mungkin bahkan lebih dalam, menurut para peneliti, karena mereka mengikuti satu sama lain dalam urutan ini, menghasilkan apa yang disebut “efek gabungan.”

Kanada Barat mengalami gelombang panas terik selama sebagian besar musim panas karena suhu tertinggi menyebabkan kebakaran hutan yang tidak terkendali yang membakar satu komunitas ke tanah.

Sekarang, wilayah tersebut menghadapi jalan raya dan jalan raya yang rusak, rumah-rumah yang tersumbat lumpur dan jembatan yang hancur setelah hampir satu kaki hujan dicurahkan dari peristiwa cuaca yang dikenal sebagai sungai atmosfer – pita panjang uap air yang terbentuk di atas Samudra Pasifik dan melayang. ke Amerika Utara setiap musim gugur dan musim dingin. Prakiraan curah hujan yang lebih deras untuk minggu ini telah memperbarui kekhawatiran banjir dan mendorong penutupan rute jalan raya yang baru saja dibuka kembali.

“Kami belum pernah mengalami jumlah sungai atmosfer dalam waktu sesingkat ini yang menghantam pantai,” kata Rachel White, seorang profesor di University of British Columbia yang mempelajari bagaimana pola atmosfer skala besar berkontribusi pada cuaca ekstrem. “Kemungkinan yang menakutkan adalah bahwa perubahan iklim membuat itu lebih mungkin dan lebih sering.”

Pekan lalu, Bonnie dan Bryan Webber selesai memasukkan barang-barang terakhir mereka yang bisa diselamatkan ke dalam truk pickup kecil setelah banjir melanda rumah mereka seluas 700 kaki persegi, yang terletak tepat di samping tanggul di Princeton, sebuah kota berpenduduk 2.800 jiwa.

Mereka membeli rumah mereka 22 tahun yang lalu dan pindah dari daerah Vancouver tak lama kemudian, ketika Mr. Webber pensiun dari departemen saluran pembuangan dan drainase kota.

“Saya tidak percaya ini sudah 12 hari,” kata Mrs Webber Kamis lalu, suaranya diwarnai dengan kebingungan dan kelelahan. “Semua orang kewalahan dalam emosi sekarang dan itu juga mencoba secara fisik. Semua orang membutuhkan bantuan.”

Setidaknya 12.000 warga British Columbia tetap mengungsi akibat banjir minggu ini, sebagian besar tanpa tanggal kembali yang jelas. Beberapa komunitas tetap dievakuasi. Sekolah dan satu jalur kereta api utama ditutup. Dan sebagian besar jalan raya yang penting untuk memindahkan barang dari Vancouver ke seluruh Kanada telah ditutup oleh tanah longsor, banjir, banjir, dan jembatan yang runtuh. Pembukaan kembali sebagian adalah beberapa minggu lagi untuk beberapa jalan raya dan pemulihan penuh akan memakan waktu berbulan-bulan, mungkin lebih lama.

Biaya tetap menjadi tebakan siapa pun.

“Ini tidak akan murah, itu pasti,” kata Ian Pilkington, kepala insinyur jalan raya provinsi itu. “Tetapi bahkan pada titik ini, kami masih menilai dan mencoba mencari tahu apa yang perlu kami lakukan.”

Bagi banyak orang di provinsi ini, yang membayangi di atas semua itu adalah ketakutan yang mengganggu bahwa gejolak cuaca adalah tanda apa yang akan dibawa oleh perubahan iklim.

Sam Parara, seorang sopir bus transit di Vancouver, telah merencanakan untuk memulai hidup baru di sebuah rumah di Princeton yang baru saja ia beli dan sedang direnovasi. Saat dia membawa setumpuk benda yang tertutup lumpur sehingga tidak dapat dikenali ke tepi jalan, Parara mengatakan dia khawatir tentang implikasi jangka panjang dari bencana cuaca di provinsinya.

“Saya sudah lama mendengarkan David Suzuki berbicara tentang perubahan iklim,” katanya mengacu pada penyiar Kanada, ahli genetika dan lingkungan. “Tiba-tiba, iklim sangat tidak terduga,” katanya. “Mungkin kita perlu berpikir untuk melakukan sesuatu dengan cara yang berbeda.”

Para ahli tidak jelas apakah cuaca tahun ini merupakan akibat langsung dari perubahan iklim. Namun, banyak yang mengatakan mereka yakin bahwa perubahan iklim memperburuk efeknya.

Kekeringan, misalnya, mengeringkan vegetasi, yang pada gilirannya memicu dan mengintensifkan kebakaran. Api itu sendiri dapat melemahkan atau membunuh tanaman dan membuat tanah menjadi kurang permeabel, sehingga hujan lebih mungkin mengalir, bukan meresap. Hal ini dapat menciptakan kondisi untuk jenis tanah longsor dan tanah longsor berbahaya yang terlihat dalam beberapa minggu terakhir.

Sementara sungai di atmosfer adalah sumber utama curah hujan di sepanjang pantai barat, model menunjukkan bahwa badai sungai di atmosfer cenderung menguat dan meningkat dari udara yang lebih hangat, yang dapat menahan lebih banyak kelembapan.

Dua minggu lalu di British Columbia, sepasang badai sungai di atmosfer melanda secara berurutan. “Badai-badai yang terus-menerus itu adalah tempat kita mendapatkan dampak terbesar,” kata Marty Ralph, direktur Pusat Cuaca Barat dan Ekstrim Air di Scripps Institution of Oceanography. Dr Ralph mencatat badai kedua terhenti, yang dapat membuat curah hujan lebih lama di satu lokasi. Kondisi itu “semacam kicker yang mendorong segalanya ke tepi.”

Saat air mengamuk di lereng gunung di wilayah itu dan kemudian di sepanjang Sungai Fraser ke Vancouver, kehancurannya terjadi dalam berbagai bentuk.

Di kota Merritt, sebuah sungai mengalir ke pabrik pengolahan limbah yang memaksa evakuasi 5.300 penduduk. Aliran deras itu mengukir jalur baru untuk sungai melalui kota, meruntuhkan sebuah jembatan, menyapu sebuah rumah mobil ke hilir dan meninggalkan sebagian lainnya terendam sementara menghancurkan bagian-bagian dari sistem air minum.

Sebagian besar tanah peternakan di Shackan First Nation di dekatnya ditelan oleh sungai yang meluap. Tidak hanya jalan ke daerah itu yang hilang, kata Kepala Arnold Lampreau, limpasan musim semi dapat mengungkapkan bahaya banjir baru.

Pipa Trans Mountain, yang menghubungkan pasir minyak Alberta ke kilang minyak di negara bagian Washington dan sebuah pelabuhan di pinggiran kota Vancouver, dibiarkan dengan beberapa bagian terbuka atau di bawah air. Tidak ada kebocoran yang dilaporkan, tetapi operator pipa menutupnya, dengan harapan setidaknya sebagian dibuka kembali minggu ini.

Mr Pilkington, kepala insinyur jalan raya, telah menggunakan helikopter untuk mengangkut peralatan dan pekerja ke daerah yang tidak dapat diakses yang membutuhkan pembangunan kembali.

Perbaikan sementara untuk beberapa jalan raya utama mungkin memakan waktu hingga tahun baru selesai, katanya. Tapi perbaikan jangka panjang akan dipandu oleh pendekatan baru: prakiraan iklim, bukan data historis, untuk menentukan ketinggian jembatan, ukuran gorong-gorong dan kapasitas sistem drainase.

“Untuk sekarang menyadari bahwa data historis tidak relevan dan jika Anda mengandalkannya, Anda akan di bawah desain setiap saat — itu hal yang menarik bagi para insinyur untuk membungkus kepala mereka,” katanya.

Meskipun kehancuran, Princeton masih hidup dengan upaya pembersihan minggu lalu. Relawan, seringkali dari komunitas terdekat, berkeliaran dengan pakaian putih sekali pakai membantu warga memindahkan peralatan yang tergenang air, lumpur yang terkontaminasi limbah, dan drywall yang basah kuyup.

Di tengah-tengah kotoran, sekelompok guru sekolah pulang pergi ke kota setiap hari dan menyiapkan meja dengan nampan sandwich buatan sendiri dan makanan yang dipanggang, serta panci besar sup untuk sukarelawan pembersihan dan penduduk.

“Pada musim semi dengan limpasan, Anda mengharapkan, Anda menonton tetapi, ayolah, ini tidak pernah terjadi pada bulan November,” kata Denise Cook, yang dibesarkan di Princeton dan kembali menjadi sukarelawan. “Saya tidak pernah menyangka akan seburuk ini. Itu buruk. Orang-orang yang duduk di rumah menonton ini, mereka tidak tahu.”

Vjosa Isai dan Winston Choi-Scagrin berkontribusi dalam pelaporan.

Posted By : togel hongkonģ malam ini