Saat Varian Omicron Melingkar Dunia, Bangsa Afrika Disalahkan dan Dilarang
Africa

Saat Varian Omicron Melingkar Dunia, Bangsa Afrika Disalahkan dan Dilarang

Negara-negara di Afrika selatan memprotes dengan sengit pada hari Sabtu ketika lebih banyak negara terkaya di dunia menghentikan mereka dari perjalanan, memperbarui perdebatan tentang penutupan perbatasan dari hari-hari awal pandemi virus corona dan menambah masalah yang dihadapi negara-negara yang kurang divaksinasi.

Varian virus corona baru yang disebut Omicron, pertama kali terdeteksi di Botswana, membuat pemerintah khawatir setelah Afrika Selatan mengumumkan lonjakan kasus minggu ini, menjerumuskan negara-negara ke momen pandemi yang paling tidak pasti sejak varian Delta yang sangat menular terjadi musim semi ini.

Seperti pada hari-hari awal Delta, alarm politik menyebar dengan cepat ke seluruh dunia, dengan para pejabat saling menyalahkan atas bagaimana kegagalan upaya vaksinasi global memungkinkan virus bermutasi, bahkan ketika para peneliti memperingatkan bahwa ancaman sebenarnya dari varian baru tidak belum jelas.

Dengan sejumlah mutasi yang mengkhawatirkan yang dikhawatirkan para peneliti dapat membuatnya menyebar dengan mudah, Omicron terlihat pada dua pasien di Inggris pada hari Sabtu dan kasus lain yang mungkin terjadi di Jerman, meninggalkan apa yang diperkirakan para ilmuwan sebagai ribuan kasus di Afrika selatan dan puluhan atau ratusan lainnya secara global. Satu demi satu negara menutup pintunya ke Afrika selatan bahkan ketika mereka menolak langkah-langkah kesehatan masyarakat yang menurut para ilmuwan jauh lebih mendesak untuk mengambil varian baru.

Australia, Thailand dan Sri Lanka termasuk di antara negara-negara terbaru pada hari Sabtu yang bergabung dengan Amerika Serikat, Inggris dan Uni Eropa dalam melarang pelancong dari Afrika Selatan dan negara-negara terdekat. Pejabat kesehatan di Belanda mengumumkan bahwa 61 penumpang pada dua penerbangan dari Afrika Selatan telah dites positif terkena virus, indikasi terbaru tentang betapa sulitnya menghentikan varian dari melintasi perbatasan.

Di negara-negara Afrika yang lebih miskin, penutupan perjalanan memicu gelombang kebencian di antara orang-orang yang percaya bahwa benua itu lagi-lagi menanggung beban kebijakan panik dari negara-negara Barat, yang gagal memberikan vaksin dan sumber daya yang dibutuhkan untuk mengelolanya.

Negara-negara kaya, yang telah menimbun vaksin untuk sebagian besar tahun 2021, sekarang menghukum bagian-bagian dunia yang sejak awal mereka kekurangan vaksin, kata para ilmuwan.

“Sudah kubilang,” kata Francois Venter, seorang peneliti di Universitas Witwatersrand di Johannesburg, merujuk pada peringatan dari para peneliti Afrika bahwa menunda vaksinasi di sana berisiko munculnya varian baru. “Rasanya negara-negara kaya ini sama sekali tidak belajar apa pun dalam hal dukungan.”

Perasaan marah paling mendalam di Afrika Selatan, di mana para pemimpin bisnis memperkirakan kerugian ekonomi yang mengerikan, terutama pada pariwisata. Di aula kedatangan bandara Internasional OR Tambo Johannesburg, Ronald Masiwa, seorang operator tur, menyaksikan dengan ketakutan ketika papan informasi berubah menjadi merah, menampilkan pemberitahuan pembatalan. Tiga klien telah membatalkan perjalanan semalam, dan dia khawatir akan lebih banyak lagi yang akan menyusul.

Beberapa pejabat kesehatan mengatakan bahwa larangan perjalanan dapat mengulur waktu untuk mencari tahu bagaimana menangani varian baru. Tetapi sama seperti penutupan perbatasan setahun yang lalu tidak banyak menghentikan penyebaran varian virus corona sebelumnya dari Inggris, kata para ilmuwan, penutupan perjalanan terbaru kemungkinan sudah terlambat.

Para ilmuwan khawatir bahwa pembatasan itu akan membuat negara lain tidak melaporkan kasus varian, jangan sampai mereka juga ditampar dengan larangan bepergian. Penutupan perbatasan telah memicu perdebatan selama serangkaian krisis kesehatan masyarakat, termasuk wabah Ebola pada tahun 2014, dengan pejabat kesehatan global memperingatkan bahwa larangan tersebut dapat mengganggu aliran pasokan medis dan menyebabkan kerusakan ekonomi yang membuat negara enggan untuk melaporkan ancaman kesehatan.

Pengenalan penutupan yang kacau di Amsterdam pada hari Jumat menyebabkan sekitar 600 penumpang pada dua penerbangan dari Afrika Selatan berdesakan di dalam pesawat dan kemudian ruangan tanpa ventilasi selama sekitar 30 jam. Mereka yang menghindari karantina hotel dengan tes negatif tersebar ke tujuan lain setelah menerima hasil sekitar jam 3 pagi pada hari Sabtu.

“Anda menutup perbatasan dengan Afrika, lalu Anda menutup perbatasan dengan Belgia, lalu Anda menutup perbatasan dengan tempat lain,” kata Alessandro Vespignani, seorang profesor Universitas Timur Laut yang telah mempelajari pembatasan perjalanan dari awal 2020 dan memberi nasihat kepada lembaga pemerintah dalam beberapa hari terakhir. pada tanggapan terhadap varian terbaru. “Tapi setiap kali Anda menutupnya, itu sedikit terlambat.”

Untuk saat ini, masih belum jelas apakah varian Omicron akan menular semudah yang ditakutkan oleh pejabat kesehatan global. Varian ini mungkin berada di tempat yang tepat selama lonjakan infeksi baru di Afrika Selatan, membuatnya tampak lebih menular daripada yang sebenarnya.

Tetapi para ilmuwan mengatakan penutupan perbatasan akan mendatangkan malapetaka di negara-negara Afrika yang mengandalkan pembukaan kembali. Di Afrika Selatan, Desember secara tradisional adalah musim ramai untuk pariwisata, salah satu industri terbesar di negara itu, dan operator telah mengantisipasi lonjakan pengunjung dari Inggris, yang telah menghapus Afrika Selatan dari “daftar merah” hanya bulan lalu.

“Ini menghancurkan,” kata David Frost, kepala eksekutif Asosiasi Layanan Pariwisata Afrika Selatan. “Banyak perusahaan telah bertahan dengan kuku mereka, dan ini akan menghapus mereka. Ini akan mengerikan untuk konservasi, dan itu akan mengerikan bagi orang-orang di daerah pedesaan di mana pariwisata adalah satu-satunya generator ekonomi.”

Jumlah infeksi harian Afrika Selatan – 2.828 pada hari Jumat – adalah sebagian kecil dari jumlah kasus di negara-negara dengan populasi berukuran sama, seperti Jerman dan Inggris, belum lagi Amerika Serikat. Bagi Tuan Frost, tindakan tergesa-gesa adalah tanda standar ganda yang mencolok.

Lebih dari 10 persen orang di Afrika telah menerima satu dosis vaksin, dibandingkan dengan 64 persen di Amerika Utara dan 62 persen di Eropa.

Di negara-negara yang lebih kaya, kata para ilmuwan, yang jauh lebih penting daripada menunda kedatangan kasus Omicron baru adalah pertanyaan tentang apa yang akan mereka lakukan dengan waktu apa pun yang telah mereka beli sendiri untuk merespons.

Di dalam negeri, kata para ilmuwan, negara-negara tersebut harus meningkatkan pengujian dan vaksinasi dan membantu orang yang terinfeksi mengisolasi, terutama mengingat kesulitan yang mereka alami saat mengandung varian Delta. Para ilmuwan meminta negara-negara untuk mencocokkan upaya tersebut secara global, termasuk dengan bantuan ke Afrika selatan untuk sistem kesehatan mereka dan upaya vaksinasi dan pelacakan varian.

“Jika semua yang kami lakukan adalah larangan bepergian, dan kami tidak meningkatkan pengujian di bandara atau menyediakan sumber daya bagi orang-orang untuk mengisolasi jika mereka dinyatakan positif sehingga mereka dapat membenarkan kehilangan pekerjaan — semua itu harus terjadi untuk mengurangi penularan komunitas. ,” kata Joseph Fauver, asisten profesor yang mempelajari pengawasan genomik di Pusat Medis Universitas Nebraska.

Setelah puluhan tahun skeptis terhadap penutupan perbatasan di antara pejabat kesehatan global, Covid-19 memaksa para ahli untuk memeriksa kembali pandangan mereka, kata Alexandra Phelan, seorang profesor yang mempelajari kebijakan kesehatan global di Universitas Georgetown. “Kami mendapatkan sedikit nuansa, dan menyadari bahwa pembatasan perjalanan memiliki peran potensial dalam memperlambat penyebaran penyakit pernapasan baru, meskipun itu tidak menghentikannya,” katanya.

Namun, Dr. Vespignani dan rekan-rekannya telah menunjukkan bahwa pembatasan perjalanan yang paling ketat pun hanya sedikit menunda penyebaran virus tanpa upaya lain untuk memotong penularan. Dan sementara negara-negara memiliki harapan pada awal 2020 untuk melacak kontak pasien dari luar negeri, pengurutan virus membutuhkan waktu terlalu lama untuk memungkinkan pejabat kesehatan memilih orang yang terinfeksi varian Omicron untuk tindakan penahanan khusus.

“Mereka tersebar di lautan ribuan dan ribuan infeksi,” kata Dr. Vespignani tentang setiap kasus baru varian Omicron. “Ini adalah situasi yang sangat, sangat, sangat sulit.”

Varian terbaru telah menunjukkan tanda-tanda penyebaran secara lokal di luar Afrika selatan. Seorang pasien di Belgia, misalnya, tidak memiliki hubungan dengan Afrika selatan, baru-baru ini melakukan perjalanan ke Mesir, kata para pejabat.

Beberapa ilmuwan mengatakan mereka menduga bahwa varian tersebut telah menyebar tanpa terdeteksi di negara-negara dengan upaya pengurutan yang kurang baik sebelum muncul di Botswana dan Afrika Selatan, sehingga memberikan lebih banyak waktu untuk menyebar secara global. Namun demikian, negara-negara Eropa tidak menemukan varian sampai setelah Afrika Selatan memperingatkan mereka untuk itu, menunjukkan kesenjangan dalam upaya pengawasan mereka sendiri. Varian ini memiliki banyak peluang untuk menyebar: Pada bulan November, ada 334 penerbangan yang dijadwalkan dari Afrika selatan ke Eropa, dengan kapasitas hampir 100.000 kursi. Dan tiga lusin penerbangan dijadwalkan dari Johannesburg ke Amerika Serikat bulan ini.

Mengingat upaya pengurutan global yang tidak merata, Jennifer Nuzzo, seorang ahli epidemiologi di Universitas Johns Hopkins, mengatakan bahwa sulit untuk menargetkan masing-masing negara untuk penutupan perbatasan. Dia memperingatkan bahwa larangan perjalanan menciptakan rasa aman yang salah, memberikan perlindungan bagi para pemimpin terpilih yang ingin menghindari pilihan yang lebih sulit.

“Gagasan memiliki peta global di mana varian berada dan tidak hanyalah fantasi,” katanya. “Saya kira larangan bepergian tidak terlalu berdampak, selain menjawab tekanan politik yang mau tidak mau muncul ketika varian baru muncul.”

Shabir Madhi, seorang ahli virologi di Universitas Witwatersrand, Johannesburg, memperingatkan bahwa varian Omicron masih bisa gagal, seperti versi virus yang tampaknya mengkhawatirkan lainnya. Dia mengatakan itu adalah cerminan dari kurangnya kekuatan politik dan ekonomi bahwa Afrika selatan begitu cepat terputus oleh negara-negara kaya meskipun ada bukti yang tidak pasti.

Dengan kira-kira sepertiga orang Afrika Selatan divaksinasi, para pejabat di sana menyalahkan sejumlah faktor, termasuk keragu-raguan vaksin yang disebabkan oleh kesalahan informasi online yang merajalela. Beberapa kritikus menyalahkan tanggapan pemerintah yang ceroboh. Untuk saat ini, Afrika Selatan memiliki dosis vaksin yang jauh lebih banyak daripada yang dapat didistribusikan tepat waktu, memaksa pejabat kesehatan senior untuk menunda beberapa pengiriman yang direncanakan.

Negara-negara Afrika lainnya di mana kekurangan telah berkurang juga melaporkan kesulitan mendapatkan vaksin ke tangan masyarakat. Banyak yang tidak memiliki freezer yang diperlukan dan kapasitas penyimpanan lainnya. Bulan lalu, Uganda memperingatkan bahwa dua pertiga dari 9 juta vaksin yang diterima berisiko kedaluwarsa pada akhir tahun.

Di Amerika Serikat, pejabat kesehatan mengatakan mereka lebih siap untuk melacak varian daripada sebelumnya dalam pandemi. Para ilmuwan dapat mengidentifikasi Omicron dengan tes usap hidung standar, memberi mereka kesempatan untuk melacak penyebaran varian tersebut.

Tetapi Amerika Serikat menderita begitu banyak infeksi harian sehingga banyak sampel diabaikan. Dan ada kantong-kantong negara di mana relatif sedikit kasus yang diurutkan. Dalam 90 hari terakhir, misalnya, Massachusetts mengurutkan seperlima dari semua kasus virus corona di negara bagian itu, menurut database sekuensing online. Texas dan Florida, di sisi lain, melakukannya hanya untuk empat persen kasus.

“Saya pasti lebih percaya diri dengan kemampuan kami untuk melacak dan mendeteksi virus,” kata Dr. Fauver. “Apa yang saya tidak yakini adalah kemampuan kita untuk mengendalikan transmisi.”

Pelaporan disumbangkan oleh Jason Horowitz, Lynsey Chutel, Stephanie Nolen, Sui-Lee Wee, Zolan Kanno-Youngs, Sheryl Gay Stolberg, Niraj Chokshi dan Claire Musa.

Posted By : data pengeluaran hk 2021