Saat Dunia Menutup Perbatasan untuk Menghentikan Omicron, Jepang Menawarkan Kisah Peringatan
Asia Pacific

Saat Dunia Menutup Perbatasan untuk Menghentikan Omicron, Jepang Menawarkan Kisah Peringatan

TOKYO — Dengan munculnya varian baru Omicron dari virus corona akhir pekan lalu, negara-negara di seluruh dunia bergegas menutup perbatasan mereka untuk pelancong dari Afrika selatan, bahkan tanpa adanya informasi ilmiah tentang apakah tindakan tersebut diperlukan atau kemungkinan akan efektif. dalam menghentikan penyebaran virus.

Jepang telah melangkah lebih jauh dari kebanyakan negara lain sejauh ini, mengumumkan pada hari Senin bahwa ekonomi terbesar ketiga di dunia itu akan ditutup untuk pelancong dari mana-mana.

Ini adalah taktik yang akrab bagi Jepang. Negara ini telah melarang turis sejak awal pandemi, bahkan ketika sebagian besar dunia mulai melakukan perjalanan lagi. Dan itu hanya untuk sementara dibuka bulan ini untuk pelancong bisnis dan pelajar, meskipun mencatat tingkat vaksinasi tertinggi di antara negara-negara demokrasi kaya besar di dunia dan setelah melihat beban kasus virus corona turun 99 persen sejak Agustus.

Sekarang, ketika pintu ditutup kembali, Jepang memberikan studi kasus serius tentang biaya manusia dan ekonomi dari perbatasan yang tertutup itu. Selama berbulan-bulan Jepang telah diisolasi, ribuan rencana kehidupan telah ditangguhkan, meninggalkan pasangan, mahasiswa, peneliti akademis dan pekerja dalam limbo.

Ayano Hirose tidak dapat melihat tunangannya secara langsung selama 19 bulan terakhir, sejak dia meninggalkan Jepang ke negara asalnya, Indonesia, hanya dua minggu setelah orang tuanya merestui rencana pernikahan mereka.

Karena Jepang tetap tertutup bagi sebagian besar orang luar, Ms. Hirose dan tunangannya, Dery Nanda Prayoga, tidak melihat jalan yang jelas untuk reuni. Indonesia sudah mulai mengizinkan beberapa pengunjung, tetapi tantangan logistiknya cukup berat. Jadi pasangan itu puas dengan beberapa panggilan video harian. Ketika mereka kehabisan hal untuk dibicarakan, mereka bermain biliar di Facebook Messenger atau menonton variety show Jepang bersama secara online.

“Kami tidak ingin menderita kesakitan memikirkan tidak dapat bersatu kembali dalam waktu dekat,” kata Ms. Hirose, 21, yang telah menulis surat kepada kementerian luar negeri dan kehakiman meminta pengecualian untuk mengizinkan Mr. Dery datang ke Jepang. “Jadi kami akan berpikir positif dan terus mengulurkan harapan.”

Ketika Amerika Serikat, Inggris, dan sebagian besar Eropa dibuka kembali selama musim panas dan musim gugur untuk pelancong yang divaksinasi, Jepang dan negara-negara lain di kawasan Asia-Pasifik hanya membuka sedikit perbatasan mereka, bahkan setelah mencapai beberapa tingkat vaksinasi tertinggi di dunia. Kini, dengan munculnya varian Omicron, Jepang, bersama dengan Australia, Thailand, Sri Lanka, Singapura, Indonesia, dan Korea Selatan, dengan cepat bangkit kembali.

China, yang telah melarang turis internasional sejak awal pandemi, sejauh ini masih mengeluarkan visa untuk tujuan kerja atau diplomatik, meskipun pilihan penerbangan yang terbatas dan karantina yang panjang telah menghalangi para pelancong. Taiwan telah melarang hampir semua bukan penduduk masuk sejak awal pandemi. Australia, yang baru-baru ini mulai mengizinkan warga negara dan pemegang visa untuk bepergian ke luar negeri, mengatakan pada hari Senin bahwa mereka akan menunda pelonggaran pembatasan perbatasannya. Sri Lanka, Singapura, Korea Selatan, Indonesia, dan Thailand semuanya melarang pelancong dari Afrika selatan, tempat varian itu pertama kali dilaporkan.

Meskipun ancaman sebenarnya dari varian baru ini belum jelas, Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida mengatakan kepada wartawan pada hari Senin bahwa ia telah memutuskan untuk mencabut relaksasi bagi pelancong bisnis dan mahasiswa internasional untuk “menghindari skenario terburuk.”

Keputusan pemerintah untuk menutup kembali mencerminkan keinginannya untuk mempertahankan keberhasilannya memerangi virus dan untuk mencegah jenis tekanan pada sistem perawatan kesehatan yang dialaminya selama musim panas selama wabah varian Delta.

Jepang hanya mencatat sekitar 150 kasus virus corona sehari, dan sebelum munculnya varian Omicron, para pemimpin bisnis telah menyerukan pembukaan kembali yang lebih agresif.

“Pada awal pandemi, Jepang melakukan apa yang dilakukan sebagian besar negara di dunia – kami pikir kami membutuhkan kontrol perbatasan yang tepat,” Yoshihisa Masaki, direktur komunikasi di Keidanren, kelompok lobi bisnis terbesar di Jepang, mengatakan dalam sebuah wawancara awal bulan ini.

Tetapi ketika kasus-kasus berkurang, katanya, berlanjutnya pembatasan perbatasan yang tegas mengancam akan menghambat kemajuan ekonomi. “Ini akan seperti Jepang yang tertinggal di Zaman Edo,” kata Masaki, mengacu pada era isolasionis Jepang antara abad ke-17 dan pertengahan ke-19.

Jepang telah tertinggal dari negara-negara di Asia Tenggara, di mana ekonominya bergantung pada pendapatan pariwisata dan pemerintah berjingkat di depan dalam dorongan untuk membuka kembali. Thailand baru-baru ini dibuka kembali untuk turis dari 63 negara, dan Kamboja baru saja mulai menyambut pengunjung yang divaksinasi dengan pembatasan minimal. Negara lain, seperti Malaysia, Vietnam, dan Indonesia, mengizinkan turis dari negara tertentu untuk tiba di area terlarang.

Negara-negara Asia yang lebih kaya seperti Jepang menolak tekanan untuk membuka kembali. Dengan pengecualian keputusannya untuk mengadakan Olimpiade Musim Panas, Jepang telah berhati-hati selama pandemi. Masih terlalu dini untuk menutup perbatasannya dan menutup sekolah. Itu meluncurkan kampanye vaksinasi hanya setelah melakukan uji klinis sendiri. Dan jam makan dan minum tetap dibatasi di banyak prefektur hingga September.

Perusahaan asing tidak dapat membawa eksekutif atau karyawan lain untuk menggantikan mereka yang pindah kembali ke rumah atau ke penempatan internasional lainnya, kata Michael Mroczek, seorang pengacara di Tokyo yang merupakan presiden Dewan Bisnis Eropa.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Senin, dewan mengatakan pelancong bisnis atau karyawan baru harus diizinkan masuk asalkan mereka mengikuti pengujian ketat dan tindakan karantina.

“Kepercayaan harus diletakkan pada keberhasilan Jepang di bidang vaksinasi,” kata dewan tersebut. “Dan Jepang dan rakyatnya sekarang berada dalam posisi yang kuat untuk menuai hasil ekonomi.”

Para pemimpin bisnis mengatakan mereka menginginkan sains untuk memandu keputusan di masa depan. “Kami yang tinggal dan bekerja di Jepang menghargai bahwa kebijakan pemerintah sejauh ini secara substansial telah membatasi dampak pandemi di sini,” kata Christopher LaFleur, mantan duta besar Amerika untuk Malaysia dan penasihat khusus Kamar Dagang Amerika di Jepang.

Tetapi, katanya, “Saya pikir kita benar-benar perlu melihat ke sains selama beberapa hari mendatang” untuk melihat apakah penutupan perbatasan sepenuhnya dapat dibenarkan.

Siswa juga telah dilemparkan ke dalam ketidakpastian. Diperkirakan 140.000 atau lebih telah diterima di universitas atau sekolah bahasa di Jepang dan telah menunggu berbulan-bulan untuk memasuki negara tersebut untuk memulai program studi mereka.

Carla Dittmer, 19, berharap untuk pindah dari Hanstedt, sebuah kota di selatan Hamburg, Jerman, ke Jepang selama musim panas untuk belajar bahasa Jepang. Sebagai gantinya, dia bangun setiap pagi jam 1 untuk bergabung dengan kelas bahasa online di Tokyo.

“Saya merasa cemas dan, sejujurnya, terkadang putus asa, karena saya tidak tahu kapan saya bisa masuk ke Jepang dan apakah saya bisa melanjutkan studi saya,” kata Ms. Dittmer. “Saya dapat memahami perlunya kehati-hatian, tetapi saya berharap Jepang akan menyelesaikan masalah itu dengan tindakan pencegahan imigrasi seperti tes dan karantina daripada kebijakan tembok-temboknya.”

Penutupan perbatasan secara ekonomi telah meratakan banyak daerah dan industri yang mengandalkan pariwisata asing.

Ketika Jepang mengumumkan pembukaannya kembali untuk pelancong bisnis dan pelajar internasional awal bulan ini, Tatsumasa Sakai, 70, pemilik generasi kelima dari toko yang menjual ukiyo-e, atau cetakan balok kayu, di Asakusa, tujuan wisata populer di Tokyo, berharap bahwa langkah itu merupakan langkah pertama menuju pembukaan kembali lebih lanjut.

“Karena jumlah kasus menurun, saya pikir kita bisa memiliki lebih banyak turis dan Asakusa bisa beringsut untuk hidup kembali,” katanya. “Saya kira saat ini, pemerintah hanya mengambil tindakan pencegahan, tetapi masih sangat mengecewakan.”

Pak Dery dan Bu Hirose juga harus menunggu lama. Pak Dery yang bertemu dengan Ibu Hirose saat mereka sama-sama bekerja di sebuah pabrik suku cadang otomotif, kembali ke Indonesia pada April 2020 setelah visa kerja Jepangnya habis. Tiga bulan sebelum dia pergi, dia melamar Ms. Hirose saat jalan-jalan ke taman hiburan DisneySea dekat Tokyo.

Ms. Hirose telah memesan penerbangan ke Jakarta untuk bulan Mei itu sehingga pasangan itu bisa menikah, tetapi pada saat itu, perbatasan di Indonesia sudah ditutup.

“Rencana pernikahan kami berantakan,” kata Pak Dery, 26, melalui telepon dari Jakarta. “Tidak ada kejelasan tentang berapa lama pandemi akan berlangsung.”

Baru minggu lalu, Pak Dery mendapatkan paspor dan berharap bisa terbang ke Jepang pada Februari atau Maret.

Setelah mendengar tentang penutupan perbatasan baru Jepang, dia mengatakan dia tidak terkejut. “Saya berharap,” katanya. “Tapi tiba-tiba perbatasan akan ditutup lagi.”

“Saya tidak tahu harus berbuat apa lagi,” tambahnya. “Pandemi ini sepertinya tidak ada habisnya.”

Pelaporan disumbangkan oleh Hisako Ueno dan Makiko Inoue di Tokyo; Dera Menra Sijabat in Jakarta, Indonesia; Richard C. Paddock di Bangkok; John Yoon di Seoul; Raymond Zhong di Taipei, Taiwan; dan Yan Zhuang di Sydney, Australia.

Posted By : pengeluaran hk hari ini terbaru 2021