Menghadapi Keruntuhan Ekonomi, Afghanistan Dicekam Kelaparan
Asia Pacific

Menghadapi Keruntuhan Ekonomi, Afghanistan Dicekam Kelaparan

SHAH WALI KOT, Afghanistan — Satu demi satu, para wanita berduyun-duyun ke klinik batu bata lumpur, bingkai anak-anak kelaparan mengintip di bawah lipatan burqa abu-abu pucat, biru dan merah muda mereka.

Banyak yang telah berjalan selama lebih dari satu jam melintasi bentangan Afghanistan selatan yang menjemukan ini, di mana bumi yang kering bertemu dengan langit yang hanyut, sangat membutuhkan obat untuk memompa kehidupan kembali ke pembuluh darah anak-anak mereka yang menyusut. Selama berbulan-bulan, makanan sekali sehari mereka menjadi lebih jarang karena gagal panen, sumur mengering dan kredit untuk tepung dari pemilik toko habis.

Sekarang ketika udara segar semakin dingin, kenyataan mulai terjadi: Anak-anak mereka mungkin tidak dapat bertahan hidup di musim dingin.

“Saya sangat takut, musim dingin ini akan lebih buruk dari yang bisa kita bayangkan,” kata Laltak, 40, yang seperti banyak perempuan di pedesaan Afghanistan hanya menggunakan satu nama.

Hampir empat bulan sejak Taliban merebut kekuasaan, Afghanistan berada di ambang kelaparan massal yang menurut kelompok-kelompok bantuan mengancam akan membunuh satu juta anak-anak pada musim dingin ini – jumlah korban yang akan mengerdilkan jumlah total warga sipil Afghanistan yang diperkirakan telah tewas secara langsung. hasil perang selama 20 tahun terakhir.

Sementara Afghanistan telah menderita kekurangan gizi selama beberapa dekade, krisis kelaparan di negara itu telah memburuk secara drastis dalam beberapa bulan terakhir. Musim dingin ini, diperkirakan 22,8 juta orang – lebih dari setengah populasi – diperkirakan menghadapi tingkat kerawanan pangan yang berpotensi mengancam jiwa, menurut analisis oleh Program Pangan Dunia PBB dan Organisasi Pangan dan Pertanian. Dari jumlah tersebut, 8,7 juta orang mendekati kelaparan — tahap terburuk dari krisis pangan.

Kelaparan yang meluas seperti itu adalah tanda yang paling menghancurkan kehancuran ekonomi yang melumpuhkan Afghanistan sejak Taliban merebut kekuasaan. Praktis dalam semalam, miliaran dolar bantuan asing yang menopang pemerintah yang didukung Barat sebelumnya lenyap dan sanksi AS terhadap Taliban mengisolasi negara itu dari sistem keuangan global, melumpuhkan bank-bank Afghanistan dan menghambat pekerjaan bantuan oleh organisasi-organisasi kemanusiaan.

Di seluruh negeri, jutaan orang Afghanistan — dari pekerja harian hingga dokter dan guru — telah berbulan-bulan tanpa penghasilan tetap atau apa pun. Harga makanan dan kebutuhan pokok lainnya telah melambung di luar jangkauan banyak keluarga. Anak-anak kurus dan ibu yang menderita anemia telah membanjiri bangsal malnutrisi di rumah sakit, banyak dari fasilitas tersebut kehilangan pasokan medis yang pernah diberikan oleh bantuan donor.

Memperparah kesengsaraan ekonominya, negara ini menghadapi salah satu kekeringan terburuk dalam beberapa dekade, yang telah mengeringkan ladang, hewan ternak yang kelaparan, dan saluran irigasi yang kering. Panen gandum Afghanistan diperkirakan sebanyak 25 persen di bawah rata-rata tahun ini, menurut PBB. Di daerah pedesaan — di mana sekitar 70 persen penduduk tinggal — banyak petani yang berhenti mengolah tanah mereka.

Sekarang, ketika cuaca musim dingin yang membekukan mulai, dengan organisasi-organisasi kemanusiaan memperingatkan bahwa satu juta anak bisa mati, krisis tersebut berpotensi memberatkan pemerintah baru Taliban dan Amerika Serikat, yang menghadapi tekanan yang meningkat untuk meringankan pembatasan ekonomi yang semakin memburuk. krisis.

“Kita perlu memisahkan politik dari kepentingan kemanusiaan,” kata Mary-Ellen McGroarty, direktur negara Program Pangan Dunia untuk Afghanistan. “Jutaan wanita, anak-anak, pria dalam krisis saat ini di Afghanistan adalah orang-orang yang tidak bersalah yang dikutuk pada musim dingin yang penuh keputusasaan dan kemungkinan kematian.”

Di Shah Wali Kot, sebuah distrik tandus di Provinsi Kandahar, kekeringan dan kehancuran ekonomi telah menyatu dalam badai yang sempurna.

Selama beberapa dekade, petani kecil selamat dari musim dingin dengan menyimpan gandum dari panen musim panas mereka dan pendapatan dari menjual bawang di pasar. Tetapi tahun ini hasil yang didapat hampir tidak cukup untuk menopang keluarga selama bulan-bulan musim gugur. Tanpa makanan untuk bertahan selama musim dingin, beberapa orang bermigrasi ke kota-kota dengan harapan mendapatkan pekerjaan atau ke distrik lain untuk bersandar pada bantuan kerabat.

Di dalam salah satu dari dua gubuk lumpur di klinik, yang dijalankan oleh Bulan Sabit Merah Afghanistan dan didukung oleh Federasi Internasional Perhimpunan Palang Merah dan Bulan Sabit Merah, Laltak mencengkeram tubuh kurus cucunya seolah-olah menguatkan dirinya untuk kesulitan yang dia tahu musim dingin ini. akan membawa.

Keluarganya tidak memiliki gandum yang tersisa, tidak ada kayu untuk membuat api untuk panas, tidak ada uang untuk membeli makanan. Mereka telah kehabisan dukungan dari kerabat terdekat yang bahkan tidak bisa memberi makan keluarga mereka sendiri.

“Tidak ada, kami tidak punya apa-apa,” kata Laltak dalam sebuah wawancara di akhir Oktober.

Dia dan sebagian besar ibu yang diwawancarai tidak memiliki ponsel atau memiliki layanan telepon di desa mereka, sehingga The Times tidak dapat menindaklanjuti dengan mereka tentang kesehatan anak-anak mereka.

Tiga puluh persen lebih banyak warga Afghanistan menghadapi kekurangan pangan tingkat krisis pada September dan Oktober dibandingkan dengan periode yang sama tahun lalu, menurut PBB. Dalam beberapa bulan mendatang, jumlah warga Afghanistan dalam krisis diperkirakan akan mencapai rekor tertinggi.

“Tidak pernah seburuk ini,” kata Sifatullah Sifat, kepala dokter di klinik Shamsul Haq di pinggiran kota Kandahar, di mana kasus gizi buruk meningkat dua kali lipat dalam beberapa bulan terakhir. “Donor mengirimkan obat-obatan, tetapi itu masih belum cukup.”

Setiap pukul 10 pagi, kerumunan ibu-ibu yang membawa anak-anak kerangka berkumpul di lorong unit gizi buruk.

Di dalam ruang pemeriksaan pada bulan Oktober, Zarmina, 20, menggendong putranya yang berusia 18 bulan sementara putrinya yang berusia 3 tahun berdiri di belakangnya, memegangi burqa birunya. Sejak Taliban merebut kekuasaan dan pekerjaan suaminya sebagai buruh harian mengering, keluarganya sebagian besar bertahan hidup dengan roti dan teh — makanan yang membuat perut anak-anaknya digerogoti kelaparan.

“Mereka menangis untuk mendapatkan makanan. Saya berharap saya bisa membawakan mereka sesuatu, tetapi kami tidak punya apa-apa,” kata Zarmina, yang sedang hamil enam bulan dan menderita anemia berat.

Putra Zarmina telah menjadi lemah setelah berminggu-minggu diare. Dia menatap kosong ke dinding saat seorang perawat membungkus pita pengukur berkode warna yang digunakan untuk mendiagnosis malnutrisi di sekitar lengannya yang kurus, berhenti di warna merah: Malnutrisi parah.

Ketika perawat memberi tahu Zarmina bahwa dia perlu pergi ke rumah sakit untuk perawatan, ibu lain menerobos masuk ke kamar dan ambruk di lantai, meminta bantuan untuk bayi perempuannya.

“Sudah hampir satu minggu, saya tidak bisa mendapatkan obat untuknya,” pintanya.

Perawat memintanya untuk menunggu: Putrinya kekurangan gizi dianggap hanya sedang.

Sejak Taliban merebut kekuasaan, Amerika Serikat dan donor Barat lainnya telah bergulat dengan pertanyaan rumit tentang bagaimana mencegah bencana kemanusiaan di Afghanistan tanpa memberikan legitimasi rezim baru dengan menghapus sanksi atau memberikan uang langsung ke tangan Taliban.

“Kami percaya bahwa penting bagi kami untuk mempertahankan sanksi kami terhadap Taliban tetapi pada saat yang sama menemukan cara untuk bantuan kemanusiaan yang sah untuk sampai ke rakyat Afghanistan. Itulah tepatnya yang kami lakukan,” kata wakil menteri keuangan AS, Wally Adeyemo, kepada Komite Perbankan Senat pada bulan Oktober.

Tetapi karena situasi kemanusiaan telah memburuk, organisasi bantuan telah meminta Amerika Serikat untuk bergerak lebih cepat.

Para pejabat Amerika menunjukkan beberapa fleksibilitas seputar melonggarkan hambatan ekonomi di Afghanistan minggu lalu, ketika dewan Bank Dunia – yang termasuk Amerika Serikat – bergerak untuk membebaskan $280 juta dalam dana donor beku untuk Program Pangan Dunia dan UNICEF. Namun, jumlah tersebut hanyalah sebagian dari $1,5 miliar yang dibekukan oleh Bank Dunia di tengah tekanan dari Departemen Keuangan Amerika Serikat setelah Taliban mengambil alih.

Bagaimana dana yang dibebaskan itu akan ditransfer ke Afghanistan masih belum jelas. Meskipun surat yang dikeluarkan Departemen Keuangan AS baru-baru ini kepada bank asing yang meyakinkan mereka bahwa mereka dapat memproses transaksi kemanusiaan ke Afghanistan, banyak lembaga keuangan tetap takut terkena sanksi AS.

Pemerintah Taliban telah berulang kali meminta pemerintah Biden untuk melonggarkan pembatasan ekonomi dan telah bekerja dengan organisasi internasional untuk memberikan bantuan. Tapi sudah, jutaan orang Afghanistan telah terdesak.

Di Rumah Sakit Regional Mirwais di Kandahar musim gugur ini, anak-anak yang menderita malnutrisi dan penyakit berdesakan di ranjang besi bangsal anak-anak. Di unit perawatan intensif, keheningan yang menakutkan memenuhi ruangan besar itu ketika anak-anak terlalu lemah untuk menangis, tampak sia-sia, napas mereka tersengal-sengal dan kulit kendur dari tulang-tulang yang menonjol.

“Saya ingin membawanya ke rumah sakit lebih awal,” kata Rooqia, 40, sambil menatap putrinya yang berusia satu setengah tahun, Amina. “Tapi saya tidak punya uang, saya tidak bisa datang.”

Seperti banyak ibu dan nenek lainnya di lingkungan, mereka datang dari Kandahar barat di mana selama dua tahun terakhir saluran irigasi mengering dan baru-baru ini, dapur dikosongkan. Amina mulai mengerut — kulitnya begitu terkuras oleh vitamin-vitamin yang menopang hidupnya sehingga bercak-bercak itu terkelupas.

Di tempat tidur di dekatnya, Madina, 2, meraung pelan saat neneknya, Harzato, 50, menyesuaikan kembali sweternya. Harzato telah membawa gadis itu ke apoteker setempat tiga kali untuk meminta obat sampai dia mengatakan kepadanya bahwa tidak ada lagi yang bisa dia lakukan: Hanya dokter yang bisa menyelamatkan anak itu.

“Kami begitu jauh dari rumah sakit, saya khawatir dan depresi,” kata Harzato. “Saya pikir dia mungkin tidak akan berhasil.”

Yaqoob Akbary berkontribusi pelaporan dari Kandahar, Wali Arian dari Istanbul dan Safiullah Padshah dari Kabul.

Posted By : pengeluaran hk hari ini terbaru 2021