Kota Pelabuhan Belgia Bergulat Dengan Banjir Kokain
Europe

Kota Pelabuhan Belgia Bergulat Dengan Banjir Kokain

ANTWERP, Belgia — Sebagai seorang remaja di tahun 1980-an, Norbert Somers akan menjelajahi pelabuhan Antwerp, tempat ayahnya bekerja sebagai petugas bea cukai. Bersepeda melewati dermaga dan memandangi kapal tanpa gangguan adalah hobi favorit.

Sejak itu, pelabuhan tersebut telah berkembang menjadi kompleks keamanan tinggi yang luas di sekitar 47 mil persegi, dengan truk dan derek yang menangani jutaan kontainer per tahun. Dan mengingat ukuran pelabuhan, Mr Somers, sekarang kepala unit obat bea cukai Belgia di Antwerpen, telah menjadi khawatir tentang satu kekhawatiran: Pelabuhan sekarang menjadi pusat operasi penyelundupan obat antar benua besar.

“Tsunami kokain meledak dan meluas di Antwerpen dan di seluruh Eropa,” kata Somers dalam sebuah wawancara di dekat dermaga pertama yang dibangun di kota itu, pada abad ke-19.

Eropa berada dalam cengkeraman masalah kokain yang berkembang, kata para pejabat: Jumlah yang disita meroket di pelabuhan-pelabuhan besar seperti Antwerpen, kekerasan terkait narkoba dan korupsi meningkat di negara-negara seperti Belgia dan Belanda, dan konsumsi dan kematian kokain meningkat pada benua.

Otoritas penegak hukum Belgia mengatakan mereka kewalahan karena semakin banyak kelompok kriminal yang berpartisipasi dalam perdagangan narkoba, dengan kekerasan melonjak seiring dengan meningkatnya jumlah kokain. Petugas bea cukai di Antwerpen berada di jalur yang tepat untuk mencegat 100 ton kokain tahun ini — naik dari 66 ton pada tahun 2020 — jumlah yang sama dengan sekitar dua kali volume yang disita di seluruh Uni Eropa 10 tahun lalu.

Bagian dari lonjakan penyitaan adalah akibat dari pandemi virus corona, kata para ahli pengiriman. Pada bulan-bulan awal penguncian, pengiriman peti kemas menurun, seperti halnya jumlah petugas bea cukai dan polisi di pelabuhan di Amerika Latin, memberikan kebebasan kepada kelompok kriminal dan mendorong mereka untuk mengirimkan kokain dalam jumlah besar.

Tetapi pandemi hanya memperkuat tren yang telah berlanjut selama beberapa tahun, menurut pejabat dan peneliti penegak hukum. Di Kolombia, produksi koka meningkat meskipun ada kesepakatan damai yang ditandatangani oleh pemerintah dan Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia, atau FARC. Dan kartel narkoba Kolombia telah beralih ke Eropa sebagai pasar tujuan utama mereka untuk kokain, menurut para peneliti dan pejabat penegak hukum.

Eropa juga telah menjadi titik transit utama untuk pengiriman obat ke timur ke Rusia, dan ke negara-negara Asia dan Timur Tengah, menurut badan obat Uni Eropa.

Pakar kesehatan masyarakat dan akademisi mengatakan bahwa kokain sebagian besar beredar tidak terkendali di Eropa dan telah menjadi lebih tersedia dan diterima di kalangan sosial di mana dulunya tabu, termasuk di kalangan pengguna yang lebih muda.

“Ini cocok dengan tren di masyarakat kita,” kata Tom Decorte, seorang profesor kriminologi di Universitas Ghent. “Ini adalah stimulan yang memungkinkan kita untuk bekerja lebih keras, lebih fokus dan mengatasi berbagai hal,” tambahnya, menggambarkan pandangan banyak pengguna di kota-kota Eropa.

Empat juta orang dewasa mengonsumsi kokain di Uni Eropa, dan penggunaan kokain crack dan bubuk telah meningkat, kata João Matias, seorang analis di European Monitoring Center for Drugs and Drug Addiction, badan obat Uni Eropa. Begitu juga rawat inap dan kematian terkait kokain.

Tetapi sumber kekhawatiran lainnya adalah penetrasi uang narkoba yang merajalela di pemerintahan lokal dan ekonomi kota-kota seperti Antwerpen. Bart De Wever, walikota sayap kanan kota itu, mengatakan para penjahat yang terlibat dalam perdagangan kokain semakin sering mencuci uang di real estat, atau menggunakan bisnis yang sah sebagai kedok.

“Sebelum Anda menyadarinya, mereka memiliki bagian dari kota Anda,” kata Mr. De Wever.

Antwerpen hanyalah pusat logistik dari mana kokain dikirim ke seluruh Eropa melalui Belanda — “titik awal perdagangan kokain di benua itu,” menurut Europol.

Namun perdagangan itu telah menyebabkan gelombang kekerasan di Belanda, termasuk pembunuhan pada bulan Juli terhadap seorang reporter kriminal terkemuka di sebuah jalan di Amsterdam. Dan Antwerpen telah diguncang oleh penembakan dan ledakan granat yang terkait dengan geng narkoba. Europol dan Perserikatan Bangsa-Bangsa mengatakan dalam sebuah laporan tahun ini bahwa peningkatan penembakan, pemboman, penyiksaan dan pembunuhan di benua itu adalah konsekuensi langsung dari “pasar kokain yang sedang booming.”

“Kami menghadapi kekerasan yang berbatasan dengan kebiadaban,” Eric Jacobs, kepala polisi peradilan di Brussels, mengatakan bulan lalu pada konferensi pers.

Hal itu telah mendorong De Wever, walikota Antwerpen, untuk melancarkan perang terhadap narkoba di kotanya dan menyerukan kebijakan yang lebih keras di seluruh Belgia, bahkan jika pendekatan semacam itu di Amerika Serikat telah meninggalkan jejak kekerasan selama 50 tahun terakhir. , belum membatasi penggunaan narkoba, dan secara luas dianggap sebagai kegagalan.

Mr Decorte, profesor kriminologi, mengatakan bahwa peningkatan kepolisian telah mendorong penjahat tingkat bawah keluar dari pasar dan menggantikan mereka dengan geng kriminal terorganisir, yang seringkali lebih kejam.

“Kami menciptakan geng yang sangat kuat yang memiliki uang dan aset, dan mereka dapat merusak siapa pun yang mereka inginkan, di mana pun mereka mau,” kata Mr. Decorte, yang merupakan bagian dari organisasi di Belgia yang mendorong pembangunan berbasis kesehatan masyarakat. pendekatan untuk memecahkan masalah narkoba daripada mengandalkan taktik penegakan hukum yang keras.

Meskipun jumlah penyitaan yang meroket di Antwerpen, para ahli terbagi atas apakah itu mencerminkan peningkatan dalam pelacakan pengiriman kokain – atau jika volume yang dikirim jauh lebih besar.

Petugas bea cukai memperkirakan bahwa mereka menyita sekitar 10 persen kokain yang diselundupkan ke Eropa, dengan Antwerpen dan Rotterdam sebagai tujuan utama. Kristian Vanderwaeren, kepala bea cukai Belgia, mengatakan kokain yang ditujukan ke Antwerpen telah disita di pelabuhan Amerika Latin sebelum keberangkatan tahun ini seperti di pelabuhan Belgia itu sendiri.

“Kami menyita banyak, tetapi apakah itu menyakiti penjahat?” kata Tuan Vanderwaeren. “Begitu banyak kokain yang lolos dari kita.”

Kokain sering diselundupkan dalam wadah berisi barang-barang seperti pisang, jus jeruk, atau kopi. Jeans dan kulit binatang juga dapat diresapi dengan kokain, dan kemudian diekstraksi di laboratorium. Kadang-kadang, penyelundup bersembunyi selama berhari-hari dalam kontainer yang disimpan di dermaga untuk mengambil obat, menggunakan taktik yang disebut di antara petugas bea cukai sebagai kuda Troya.”

Bob Van den Berghe, petugas penegak hukum senior di Kantor PBB untuk Narkoba dan Kejahatan, mengatakan pelabuhan Antwerpen nyaman untuk penyelundupan karena kontainer diproses dengan cepat di terminal otomatis, membatasi pilihan bagi petugas bea cukai dan polisi untuk memeriksanya.

Pada suatu sore baru-baru ini di sebuah pos pemeriksaan di pelabuhan, dua lusin truk berbaris untuk diperiksa. Duduk di depan layar besar, petugas menggeledah gambar X-ray untuk produk yang mencurigakan dalam wadah. Para pejabat mengatakan mereka mengharapkan lonjakan lain dalam penyitaan kokain yang dikirim untuk liburan – “Natal Putih,” seperti fenomena yang diketahui.

Sebagian besar penyelundup di Antwerpen adalah anggota geng berpangkat rendah, dengan pemimpin yang berbasis di Turki, Uni Emirat Arab, Maroko atau Eropa Selatan, kata Manolo Tersago, kepala departemen narkoba di polisi federal di Antwerpen.

Para pejabat juga telah menemukan jaringan kriminal luas yang beroperasi di seluruh Belgia. Penyadapan satu juta pesan tahun ini di platform aman Sky ECC oleh polisi Belgia dan Belanda menyebabkan pembongkaran jaringan perdagangan kokain di Brussel, penemuan laboratorium obat, dan puluhan penangkapan di seluruh negeri.

Di pelabuhan di Antwerpen, Mr. Somers, penyelidik bea cukai, mengatakan mudah merasa kewalahan dengan besarnya jaringan yang terlibat dalam perdagangan narkoba.

Korupsi mempengaruhi setiap tingkat rantai pasokan: Pekerja dok dan operator derek, serta pejabat bea cukai dan pegawai negeri, dibayar untuk berpaling, katanya. Lebih dari 64.000 orang bekerja di pelabuhan Antwerpen, dan 80.000 lainnya bergantung pada kegiatannya.

“Jika Anda melihat jumlah orang yang terlibat dalam bisnis ini,” kata Mr. Somers, terkadang rasanya “seperti semua orang terlibat.”

Posted By : totobet hongkong