Dinosaurus Ini Ditemukan di Chili Memiliki Kapak Perang untuk Ekornya
Americas

Dinosaurus Ini Ditemukan di Chili Memiliki Kapak Perang untuk Ekornya

Tidak setiap hari Anda menemukan dinosaurus yang mempertahankan diri dari pemangsa dengan senjata yang benar-benar unik.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan Rabu di Nature, para peneliti Chili mengumumkan penemuan spesies baru ankylosaur, keluarga dinosaurus yang dikenal dengan baju besi berat mereka, dari Chili subantartika. Hewan itu, yang mereka beri nama Stegouros elengassen, menawarkan petunjuk baru tentang dari mana dinosaurus mirip tank ini berasal — dan memiliki ekor aneh berbentuk tulang seperti tongkat yang digunakan oleh prajurit Aztec.

“Ini kekurangan sebagian besar ciri yang kita harapkan dari ankylosaur dan memiliki senjata ekor yang sama sekali berbeda yang menunjukkan ada sesuatu yang sangat istimewa terjadi di sini di Amerika Selatan,” kata Alexander Vargas, seorang profesor di University of Chile dan rekan penulis. pada studi.

Koleksi beragam ankylosaurs pernah berkeliaran dalam jumlah besar di Laurasia — superbenua utara yang pernah berisi Amerika Utara dan Asia. Bahkan dalam sekelompok hewan yang terkenal dengan pendekatan inventifnya terhadap pertahanan, keluarga ankylosaur menonjol. Memisahkan dari kerabat terdekat mereka, stegosaurus, di pertengahan Jurassic, ankylosaurs mengembangkan kulit yang ditutupi dengan timbunan tulang yang disebut osteoderm, yang membentuk kisi-kisi pelindung gigi. Spesies ankylosaur yang paling terkenal berevolusi dengan tongkat ekor yang menghancurkan tulang kering seperti gada prajurit kuno.

Tetapi kerabat mereka dari benua selatan Gondwana – sekarang Amerika Selatan dan Antartika – kurang dipelajari dengan baik, kata Dr. Vargas. Karena ini diyakini termasuk anggota paling awal dari kelompok, asal-usul dan evolusi awal keluarga telah menjadi misteri abadi.

Pada Februari 2018, tim ahli paleontologi dari University of Texas menemukan satu set tulang di lembah Río Las Chinas yang dingin dan diterpa angin, di ujung paling selatan Chili. Terlepas dari sifatnya yang terlarang, situs ini menjadi mercusuar bagi ahli paleontologi: Dr. Vargas telah menghabiskan satu dekade terakhir bekerja di sana dengan para peneliti termasuk Marcelo Leppe dari Institut Antartika Chili, menentukan usia batuan dan mencari titik panas fosil.

Hanya ada lima hari tersisa di musim lapangan ketika ahli paleontologi Texas memberi tahu Dr. Vargas dan Dr. Leppe tentang penemuan itu. Bekerja di malam hari dalam kondisi yang sangat dingin, mereka mengangkut balok fosil menuruni bukit ke tempat perkemahan. Satu orang mengalami keseleo pergelangan kaki dan satu lagi patah tulang rusuk. Banyak orang mendekati hipotermia.

Tapi apa yang keluar dari blok itu sepadan. Persiapan mengungkapkan ankylosaur yang luar biasa lengkap: 80 persen kerangka, termasuk sebagian besar bagian belakang yang diartikulasikan, serta tulang belakang, bahu, kaki depan, dan potongan tengkorak.

Dalam kehidupan, Stegouros akan memiliki panjang sekitar enam kaki, dengan kepala proporsional besar, anggota badan ramping dan ekor pendek yang aneh, berujung dengan tujuh pasang osteoderm pipih, tulang yang membentuk struktur tunggal.

Senjata ekor itu — yang Dr. Vargas bandingkan dengan macuahuitl, tongkat pedang berbilah obsidian dari prajurit Mesoamerika — tampaknya telah berevolusi secara independen dari ankylosaurs lain. Ankylosaurs awal dari utara tidak memiliki klub ekor, dan yang kemudian mengembangkannya melalui evolusi vertebra yang kaku, membentuk “pegangan” dari klub ekor yang tumpul.

Tapi gada ekor Stegouros menjadi kaku melalui osteoderm yang menyatu di atas tulang belakang, membentuk bentuk terjepit yang khas. Osteoderm yang menyatu mungkin telah ditutupi selubung keratin yang tajam, bahan yang menutupi tanduk dan cakar, kata James Kirkland, ahli paleontologi negara bagian Utah Geological Survey yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Pukulan dari ekor akan seperti “dipukul di tulang kering oleh kapak perang,” katanya.

Victoria Arbour, kurator paleontologi di Museum Royal British Columbia Kanada, mengatakan ekornya mirip dengan armadillo raksasa yang telah punah yang disebut glyptodonts. “Ini adalah contoh lain yang menarik dari evolusi senjata ekor bertulang, yang hanya berevolusi beberapa kali tetapi tampaknya telah berevolusi beberapa kali pada ankylosaurs,” katanya.

Dengan mengolah data anatomi, Dr. Vargas dan rekan-rekannya menyimpulkan bahwa Stegouros terkait erat dengan ankylosaurs selatan yang ditemukan di Antartika dan Australia.

Setelah pemisahan terakhir Laurasia dan Gondwana di akhir Jurassic, Dr. Vargas mengatakan, dua ankylosaurs utara dan selatan mengejar lintasan evolusi yang berbeda, menunjukkan kemungkinan bahwa seluruh garis keturunan ankylosaurs aneh di Gondwana sedang menunggu untuk ditemukan.

Dr Kirkland setuju bahwa Stegouros terkait erat dengan Antarktopelta Antartika, dan bahkan mungkin hewan yang sama. Tapi ada kemungkinan bahwa Gondwana memiliki banyak garis keturunan ankylosaur, termasuk beberapa yang lebih dekat hubungannya dengan hewan utara. “Tidak sering ‘keluarga’ dinosaurus baru ditemukan,” kata Dr. Kirkland. “Catatan dinosaurus lapis baja di Belahan Bumi Selatan sangat buruk dan binatang ini mengisyaratkan apa yang telah kita lewatkan.”

Stegouros juga merupakan terobosan untuk paleontologi Chili, kata Dr Vargas. Ahli paleontologi sedang mendiskusikan dan memperdebatkan bagaimana membuat bidang mereka tidak terlalu bergantung pada institusi Amerika Utara dan Eropa. Makalah, yang dipimpin oleh ahli paleontologi Chili dan diterbitkan di Nature, jurnal terkemuka, didanai oleh hibah Chili daripada lembaga luar.

“Ini sangat langka untuk sains Chili,” kata Dr. Vargas. “Dan itu baru permulaan. Dalam hal prestasi akademik, catatan fosil Chili sangat penting.”

Posted By : togel hongkonģ malam ini