Bencana Iklim Gerak Lambat: Tersebarnya Tanah Tandus
Americas

Bencana Iklim Gerak Lambat: Tersebarnya Tanah Tandus

CARNAÚBA DOS DANTAS, Brasil — Tanah telah menopang keluarga Dantas selama lebih dari 150 tahun, dengan ladang kapas, batang kacang hingga pinggul pria dewasa dan, ketika hujan cukup, sungai yang mengarah ke air terjun.

Tetapi pada hari terakhir, dengan suhu mendekati 100 derajat, sungai telah mengering, tanaman tidak akan tumbuh dan 30 ternak keluarga yang tersisa dengan cepat menghabiskan genangan air terakhir.

“Lima puluh tahun dari sekarang, tidak akan ada jiwa yang tinggal di sini,” kata Inácio Batista Dantas, 80, berdiri di atas tempat tidur gantung yang compang-camping. “Saya memberi tahu cucu-cucu saya bahwa segalanya akan menjadi sangat sulit.”

Cucu perempuannya, Hellena, 16, mendengarkan – dan mendorong kembali. Dia dibesarkan di sini. “Saya berencana menggarap lahan ini,” katanya.

Para ilmuwan setuju dengan kakeknya. Sebagian besar timur laut Brasil yang luas, pada dasarnya, berubah menjadi gurun — sebuah proses yang disebut penggurunan yang memburuk di seluruh planet ini.

Perubahan iklim adalah salah satu penyebabnya. Tetapi penduduk setempat, yang dihadapkan dengan kenyataan ekonomi yang keras, juga telah membuat keputusan jangka pendek untuk bertahan hidup — seperti menebang pohon untuk ternak dan mengekstraksi tanah liat untuk industri ubin di kawasan itu — yang telah membawa konsekuensi jangka panjang.

Penggurunan adalah bencana alam yang terjadi dalam gerakan lambat di daerah-daerah yang menjadi rumah bagi setengah miliar orang, dari Cina utara dan Afrika Utara hingga Rusia yang terpencil dan Barat Daya Amerika.

Proses ini umumnya tidak mengarah ke bukit pasir bergulir yang membangkitkan Sahara. Sebaliknya, suhu yang lebih tinggi dan lebih sedikit hujan bergabung dengan penggundulan hutan dan pertanian berlebihan membuat tanah menjadi kering, tidak bernyawa dan hampir tidak memiliki nutrisi, tidak dapat mendukung tanaman atau bahkan rumput untuk memberi makan ternak.

Itu telah menjadikannya salah satu ancaman utama bagi kemampuan peradaban untuk memberi makan dirinya sendiri.

“Ada banyak bukti bahwa penggurunan telah mempengaruhi produksi pangan dan menurunkan hasil panen,” kata Alisher Mirzabaev, seorang ekonom pertanian di Universitas Bonn di Jerman, yang membantu menulis laporan PBB tahun 2019 tentang topik tersebut. “Dan dengan perubahan iklim, itu akan menjadi lebih buruk.”

Timur laut Brasil, lahan kering terpadat di dunia, dengan sekitar 53 juta orang, termasuk yang paling berisiko. Wilayah ini terkenal dengan kekeringan dan kemiskinan, novel inspiratif tentang pekerja lapangan miskin yang terpaksa meninggalkan tanah, serta genre musik, Baião, di mana lirik yang didukung akordeon menceritakan kehidupan yang sulit di sini.

Tapi keadaan menjadi lebih buruk. Wilayah ini mengalami kekeringan terpanjang dalam catatan dari 2012 hingga 2017, dan tahun ini, kekeringan lain mengeringkan sebagian besar Brasil.

Pada bulan Agustus, laporan besar terbaru PBB tentang perubahan iklim mengatakan timur laut Brasil menghadapi kenaikan suhu, penurunan tajam dalam air tanah, dan kekeringan yang lebih sering dan intens. Citra satelit dan uji lapangan menunjukkan bahwa 13 persen tanah telah kehilangan kesuburannya, sementara hampir seluruh wilayah lainnya terancam.

“Ini mencapai titik kritis,” kata Humberto Barbosa, seorang ahli penggurunan yang telah mempelajari timur laut Brasil selama bertahun-tahun. “Titik tidak bisa kembali.”

Presiden Jair Bolsonaro tidak mengambil tindakan signifikan untuk membalikkan proses tersebut. Sebaliknya, ia telah menarik kembali peraturan lingkungan, sambil memberdayakan penambang dan peternak, dan mengawasi peningkatan tajam deforestasi di negara tersebut. Itu membantu memberi makan siklus cuaca ekstrem. Data pemerintah yang dirilis bulan lalu menunjukkan deforestasi Amazon adalah yang terburuk dalam 15 tahun.

Meningkatnya deforestasi di Brasil telah membuat khawatir para pejabat di seluruh dunia karena mengancam kemampuan hutan hujan Amazon untuk menarik karbon dari atmosfer. Tapi itu juga merupakan penyebab utama penggurunan, merampas kelembaban udara dan tanah yang teduh.

Di wilayah Seridó, kumpulan kota-kota berdebu, pertanian keluarga dan pabrik-pabrik industri, dampak penduduk sendiri terhadap tanah paling jelas diilustrasikan oleh kebangkitan industri keramik.

Pada awal 1980-an, pengusaha lokal melihat peluang di musim kemarau yang sering terjadi. Ketika waduk dan sungai menguap, mereka mengekspos tanah liat yang kaya nutrisi di bagian bawah, sempurna untuk pembuatan genteng merah yang populer di sebagian besar negara.

Para pengusaha itu mulai membayar pemilik tanah untuk lumpur mereka, dan dalam beberapa tahun, puluhan pabrik keramik mempekerjakan ratusan orang. Parelhas, populasi 21.000, membangun lengkungan logam di atas jalan utama ke kota, mengumumkannya sebagai “Ibukota Ubin.”

Adelson Olivera da Costa adalah pelopor industri ini, dimulai sebagai manajer salah satu pabrik pertama Parelhas pada tahun 1980 dan membelinya satu dekade kemudian. Di pabrik kecilnya baru-baru ini, beberapa lusin pekerja meletakkan ribuan ubin untuk dikeringkan di bawah sinar matahari tengah hari.

“Bagi kami, kekeringan adalah kabar baik,” kata da Costa di kantornya yang sempit. Dia mengatakan dia memiliki 30 karyawan, dan pabrik tetangga yang dijalankan oleh seorang putra dan putri mempekerjakan lusinan lagi.

Untuk daerah yang sudah lama bergantung pada tanaman dan ternak, keramik merupakan awal lompatan ekonomi. Namun seiring waktu, konsekuensinya menjadi jelas. Pabrik membuat ubin dengan mencampur air dengan tanah liat, dan kemudian membakar hasilnya dalam oven pembakaran kayu. Semua bahan itu — air, kayu, dan tanah liat — kekurangan pasokan di sini.

Pabrik Bapak da Costa, salah satu operasi yang lebih kecil di daerah tersebut, menggunakan lebih dari 2.500 galon air seminggu, yang diambil dari sumur terdekat. “Orang-orang tidak yakin,” katanya tentang air, “tapi kami pikir itu tidak akan pernah habis.”

Namun, studi terbaru memperkirakan bahwa air tanah di kawasan itu semakin berkurang.

Oven pabrik beroperasi sepanjang malam, Senin sampai Jumat. Tepat sebelum pukul 5 pagi pada suatu hari kerja, dua pria menarik cabang dan batang pohon dari tumpukan besar dan memasukkannya ke dalam enam perapian yang memanaskan oven seukuran rumah. Operasi tersebut menghabiskan 60 hingga 75 meter kubik kayu per minggu, atau cukup untuk mengisi lima truk sampah besar.

Lalu ada bahan utama ubin, tanah liat. Bertahun-tahun yang lalu, Tuan da Costa mengatakan bahwa dia membeli tanah liat dari dasar danau yang mengering dalam jarak beberapa mil dari operasinya. Dengan mereka yang sekarang habis, dia mengangkut lumpur dari berjam-jam jauhnya.

Aldrin Perez, seorang ilmuwan pemerintah Brasil yang melacak penggurunan, mengatakan butuh 300 tahun untuk menyimpan satu sentimeter tanah, sementara perusahaan keramik mengambil tiga hingga lima kaki tanah setiap kali mereka mengekstraksi tanah liat. “Dalam hitungan detik, mereka menghancurkan kedalaman beberapa meter yang terbentuk selama jutaan tahun,” katanya.

Itu bisa berdampak buruk. Tanah dan tanah liat yang mereka ekstrak sangat penting untuk mempertahankan keseimbangan nutrisi dan kelembaban yang tepat di tanah sekitarnya.

“Itu membunuh daerah itu,” kata Damião Santos Ferreira, manajer pabrik Mr. da Costa, menjelaskan mengapa beberapa orang ragu-ragu untuk menjual tanah liat mereka. “Tidak pernah sama.”

Pabrik membayar pemilik tanah sekitar $10 untuk 30 ton tanah liat, katanya.

Sekarang, sebagian besar pemilik tanah tahu konsekuensinya. Namun banyak masih cukup putus asa untuk menjual. Salah satunya adalah Pak Dantas.

Pada tahun 2010, selama musim kemarau yang sulit, Pak Dantas mengatakan keluarganya hampir kehabisan uang. Untuk memberi makan diri mereka sendiri dan ternak mereka, mereka memutuskan untuk menguangkan lumpur mereka.

“Semua orang setuju,” kata Pak Dantas. “Itu perlu,” kata putranya, Paulo.

Tanah liat itu berasal dari waduk yang dibangun kakek buyut Mr. Dantas pada abad ke-19 untuk memasok air bagi tanah seluas 506 hektar mereka. Saat musim kemarau menguap, keluarga itu menanam kacang, jagung, dan kapas di bedengan subur yang ditinggalkan. Itu adalah salah satu bidang tanah mereka yang paling produktif.

Namun pada 2010, alih-alih menanam, keluarga itu menyaksikan empat pria dengan sekop menggali dan mengangkut tanah. Mereka membutuhkan waktu tiga bulan. Mereka membayar sekitar $3.500 untuk tanah liat itu.

Uang itu membantu keluarga bertahan hidup melalui kekeringan selama bertahun-tahun berikutnya. Namun tanah di sekitar waduk dibiarkan nyaris tandus. Paulo Dantas menanam jagung, kacang-kacangan, dan semangka beberapa tahun kemudian, tetapi hasilnya sangat menyedihkan, mereka memberi makan ternak.

Kemudian, tahun lalu, hujan turun lebih banyak dari biasanya. Reservoir terisi sekitar enam kaki. Hellena, cucu perempuan Pak Dantas, berenang di dalamnya. Ketika sudah kering, keluarga menanam benih. Rumput untuk ternak tumbuh, tetapi kacang dan jagung layu.

“Saya sangat menyesalinya,” kata Pak Dantas tentang penjualan tanah liat tersebut. “Saya melihat itu tidak baik. Tapi anak-anak membutuhkannya.”

Berdiri di tanggul waduk, dia melihat ke atas tanah yang gersang saat matahari terbenam. “Saya tidak punya pilihan,” katanya.

Posted By : togel hongkonģ malam ini